GIRH: reconoce el valor del agua

El agua es un derecho humano, sin embargo tiene un valor económico, ambiental y social que es necesario reconocer para que todos los beneficios y servicios que nos proporciona continúen y se mantengan.

Al entender que es imprescindible incorporar el valor del agua en todos sus usos, podremos poner en práctica la gestión integrada de los recursos hídricos que reconoce al agua como un bien económico y un derecho humano.

El compromiso de proveer agua para tod@s

En septiembre, la Asamblea de las Naciones Unidas estará ratificando los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), que será la hoja de ruta sobre el desarrollo que guiara a los países alrededor del mundo para los próximos 15 años. Hasta la fecha, los ODS incluyen 17 objetivos, de los cuáles el 6to es sobre el agua: “Asegurar la disponibilidad y la gestión sostenible del agua y el saneamiento para todos.

¿Qué tiene que ver el agua con el desarrollo?

Para el desarrollo sostenible de nuestros países centroamericanos, es necesario asegurar el recurso hídrico para todos los usos, porque a diferencia de otros recursos naturales, el agua tiene una relación con todos los aspectos que afectan el desarrollo: la seguridad alimentaria, la salud y la reducción de la pobreza; además, el agua sostiene el crecimiento económico de la agricultura, la industria y la generación de energía. Brindar acceso a agua a la población es una de las principales medidas para mejorar los niveles de pobreza, por sus múltiples efectos en la salud y nutrición, entre otros.

¿Porqué una meta sobre agua en los ODS?

Es importante que el agua se refleje como una prioridad dentro de esta agenda para poder abordar la crisis mundial del agua. El apoyo a nivel de país para contar con un objetivo enteramente dedicado al agua en la agenda mencionada es esencial mientras las negociaciones estén en curso.

Además es importante hacer un abordaje más integrado de forma de superar las limitaciones de los ODM, al incluir aspectos como la calidad del recurso, la eficiencia en su uso y aspectos institucionales, entre otros. Así, se podrá contribuir de forma más efectiva al desarrollo y generar el marco habilitador a los países para emprender acciones en el tema.

¿Qué dicen los sectores sobre el objetivo propuesto?

Durante el 2013 y 2014, GWP reunió a alrededor de 1,200 participantes de 29 países para dar voz a las actores referente a la propuesta para el objetivo sobre el agua y las metas relacionadas dentro de la agenda de desarrollo post-2015. Las consultas reunieron voces de los sectores del medio ambiente, la agricultura, la planificación y la infraestructura, incluyendo representantes políticos, funcionarios de gobierno y delegados del sector privado y de la sociedad civil. En Centroamérica se organizaron consultas en Guatemala y Nicaragua.

Las consultas refuerzan enfáticamente que un Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) sobre el agua no es sólo necesario – es fundamental para el marco de desarrollo sostenible post-2015.

Así mismo, las consultas muestran un fuerte apoyo a metas integrales e interrelacionadas para promover enfoques integrados para la gestión del agua; y a una clara preferencia por flexibilidad en el establecimiento de metas nacionales, apoyadas por definiciones claras de
términos e indicadores.

Algunos de los principales retos (oportunidades) que se tendrán para cumplir con la meta incluyen la necesidad del fortalecimiento institucional y de capacidades técnicas, el fortalecimiento de los sistemas de generación de información y monitoreo, la necesidad de inversiones en infraestructura, entre otros.

¿A qué nos estaríamos comprometiendo con la aprobación del objetivo 6 sobre agua?

Las metas específicas sobre agua son:

  • Meta 6.1 Para el 2030, alcanzar acceso universal y equitativo de agua segura y asequible para todos.
  • Meta 6.2 Para el 2030, alcanzar acceso adecuado y equitativo de saneamiento e higiene para todos, y terminar la defecación al aire libre, prestando especial atención a las necesidades de las mujeres y niñas y de aquellos en situaciones vulnerables.
  • Meta 6.3 Para el 2030, mejorar la calidad del agua a través de la reducción de la contaminación, la eliminación de los botadores a cielo abierto y minimizando la descarga de químicos y materiales peligrosos, reduciendo a la mitad la proporción de aguas residuales no tratadas, e incrementando el reciclaje y la reutilización segura en un X% a nivel global.
  • Meta 6.4 Para el 2030, incrementar sustancialmente la eficiencia en el uso del agua en todos los sectores, asegurando extracciones sostenibles y el suministro de agua dulce para enfrentar la escasez del agua y reducir sustancialmente el número de personas que sufren por la escasez hídrica.
  • Meta 6.5 Para el 2030, implementar la gestión integrada de los recursos hídricos a todos los niveles, incluyendo la cooperación transfronteriza según sea apropiado.
  • Meta 6.6 Para el 2020, proteger y restaurar los ecosistemas hídricos, incluyendo montañas, bosques, humedales, ríos, acuíferos y lagos.

Lea los comentarios de expertos sobre cada una de las metas en el espacio de discusión abajo.¿Qué opina usted? ¿Cómo podemos alcanzar estas metas? ¿Cómo podemos participar para que se logren? ¿Qué preguntas le haría a los expertos que han comentado?


 

Más sociología menos tecnocracia

Los derechos humanos deben ser el centro del debate sobre la definición del uso de los recursos naturales en Centroamérica

Por Ariel y José Manuel Torres

Evolución de términos

Hay dos términos que generan debate (y rechazo) cuando se trata de recursos naturales: “democratización” y “bien común”. Frente a estos, son preferibles “gestión” y “bien económico”. Es más, el término “bien social”, menos amplio que “bien común”, está siendo paulatinamente suprimido de las políticas ambientales.

Pero antes de que se hablara de “democratización”, “bien común”, “gestión” o “bien económico”, los recursos naturales se asociaban principalmente a la soberanía nacional; en el imaginario, el término “nacionalización” se oponía a “entreguismo”. El ejemplo prototipo lo representaba la nacionalización y monopolio del petróleo mexicano frente a casos como el de Venezuela, en las antípodas.

En Centroamérica, la primera concepción moderna de recursos naturales se formó a partir de las experiencias mineras y otros recursos provenientes de la tierra, destinados a ser productos agrícolas de exportación, como el banano. Según de dónde viniera el capital del propietario o concesionario, estos recursos se consideraban como explotados para fines nacionales o para beneficio de intereses extranjeros.

La polarización del tema era reduccionista, porque el recurso natural (tanto desde la izquierda como de la derecha) existía en función y cobraba valor únicamente desde la perspectiva de los derechos laborales. El ser humano, en su condición, ya fuera en su calidad de trabajador remunerado, como lo consideraban las compañías extranjeras o de obrero explotado, como lo consideraban los movimientos sociales, determinaba la importancia o no de un determinado recurso natural.

En otros casos, más aislados y esporádicos, los recursos naturales eran una cuestión de soberanía nacional, como el caso del río Motagua, limítrofe entre Guatemala y Honduras o como lo sigue siendo hoy en día la pesca en el Golfo de Fonseca, donde siempre se generan diferendos entre Honduras y Nicaragua.

Lo rescatable de esta visión, con fuerte acento ideológico, es que ponía en el centro del debate las injusticias sociales. Su defecto es que soslayaba cualquier otro recurso natural donde no existiera o no fuera evidente la conflictividad entre intereses. Durante muchas décadas, esta interpretación de los recursos naturales, impidió que se consideraran en su justa dimensión recursos más indeterminados como el agua (y no solamente los ríos o las aguas marítimas), el oxígeno, el recurso mineral (más allá de si fuera explotado o no), las selvas, las costas, la biodiversidad, los bosques, el aire, considerados casi con desprecio como simple naturaleza.

Cambio de vocabulario no de realidades

Foto: José Antonio LópezDesde hace veinticinco años un discurso más tecnocrático le ganó el pulso al viejo discurso ideologizado, como resultado, se han ampliado y especializado diversas visiones, pero también otras se han minimizado hasta su disociación.

La especialización ha permitido que conceptos más integrales como “recurso hídrico” o “variabilidad climática”, evoquen realidades más complejas y sustituyan a su vez denominaciones demasiado simples como “agua” o “cambio de clima”.

Sin embargo, nociones que antes tenían más peso como “injusticia” o “explotación”, son aisladas por considerarse “otros temas”, complementarios pero no centrales en la discusión sobre los recursos naturales.

Si bien hoy en día se entiende mejor lo que quiere decir biodiversidad, no se ha avanzado de igual forma para engarzar los problemas estructurales de las naciones centroamericanas con el supuesto progreso conceptual. En el discurso tecnocrático  lo económico es lo predominante, aunque también utiliza elementos provenientes de la biología (lo que es enriquecedor), sin embargo, la sociología está desterrada.

La diferencia más evidente es que lo “social” parte de lo económico y no desde la perspectiva de los derechos humanos, que siguen sin ocupar un lugar privilegiado en la toma de decisiones.

Como un paréntesis, es preciso señalar que no se está en contra de la utilización del lenguaje económico en oposición del lenguaje sociológico; se está en contra de la instrumentalización del lenguaje económico y científico que emplea la tecnocracia, de la misma manera en la que se está en contra de la instrumentalización de la sociología o de la historia del discurso ideologizado.

Si los enfoques sociológicos (separados de su instrumentalización) hubieran avanzado igual que lo han hecho los enfoques económicos, en la región seríamos capaces de comprender que una bacteria puede convertirse en parte de nuestro patrimonio común. La ausencia de enfoques sociales sólidos nos ha impedido apropiarnos de una consciencia real de nuestros recursos, que además, forma parte de los derechos y deberes que tenemos como ciudadanos.

Se puede dar mil vueltas para tratar de descifrar por qué las sociedades y los mismos gobiernos de esta región no se comprometen con su patrimonio natural, por qué la ciudadanía no asume un papel más reactivo en la defensa de los recursos naturales, pero jamás se llegará a conclusiones sinceras sino se reconoce que ha hecho falta una transmisión sin ambages donde se destaque el sentido de pertenencia y patrimonio. La gente en realidad no se cree que los recursos naturales les pertenecen, porque jamás ha sido así.

“Bien común” vs “bien económico”

Foto: GWP CAM¿Por qué sustituir palabras como “democratización” con otras menos connotativas como “integración”?

Los recursos naturales es un tema político en el mismo plano que también es un tema económico.

Para comprender mejor para dónde va la región centroamericana, no se puede ignorar que a nivel mundial las políticas del agua dejaron de ser tratadas como un contenido de fondo político para convertirse en un asunto económico.

Cuando el agua dejó de ser un “bien común” para convertirse en un “bien económico”, se dejó de hablar de “derecho al agua” para decir “acceso al agua”. Las Naciones Unidas, que es el primer interlocutor del Derecho Internacional, usa en sus informes más la palabra “acceso” y menos la palabra “derecho”. No se trata de un descuido, es un cambio de visión, que va en consonancia con las políticas de los Organismos Financieros Internacionales, que han impuesto la concepción de “bien económico”.

Por otro lado, cuando no se habla de “democratización” de los recursos naturales, es porque se realizan maniobras para dar paso a la “gestión”. Bajo una lógica de “democratización”, el poder administrador puede ser técnico pero las políticas son ciudadanas, cuando no se trata de un proceso “democratizador”, el papel de la ciudadanía es más incierto.

Los aparatos técnicos y las privatizaciones (otra palabra que despierta imaginarios y genera polémicas) suelen presentarse como una solución eficaz para la “racionalización” de los recursos, contra la incompetencia de los aparatos públicos. Lo que se obvia es que la ineficacia pública, real o inducida, no exime de sus derechos a los ciudadanos ni del poder de decisión que ostentan sobre su patrimonio.

Las privatizaciones pueden ser positivas, incluso la gestión técnica de los recursos lo es, pero siempre y cuando siga considerando a los recursos como “bienes comunes” y a los ciudadanos como derecho habientes y no como clientes. De otra manera, la finalidad da la espalda a lo social para buscar la competitividad. Y competitividad casi siempre se traduce en exclusión.

Si bien estas mismas políticas buscan precios abordables, si las circunstancias lo exigen, deben contraer también sacrificios para la población, sacrificios que no se aplican de la misma manera para los grandes sectores económicos

En la medida que la integración regional económica de Centroamérica avanza, los recursos naturales se integran de lleno a las leyes de la oferta y la demanda, de la misma forma que cualquier otro producto. Si se hablara de petróleo, sería más comprensible, pero los recursos con los que cuenta la región son “bienes comunes” inalienables, básicos para el sustento de la población.

En el caso de las grandes extensiones de tierra donde se siembra palma africana, por ejemplo, la característica económica disolvió cualquier monopolio público en su gestión. ¿Pasará igual con el agua? ¿Con el oxígeno? ¿Con la biodiversidad?

El agua ya es un bien regulado bajo las reglas de la oferta y la demanda, donde hay una marcada desigualdad en la distribución del recurso energético que producen las represas hidroeléctricas y las energías renovables, manejadas cada vez más por manos privadas y no públicas. Estos traspasos han generado un incremento en el costo de los recursos y vuelven más difícil el mismo acceso, por no decir, casi imposible el derecho al beneficio.

¿Quién gana y quién no obtiene nada con el viento que produce la energía eólica? Preguntas como éstas no pueden dejar de plantearse.

Nuevamente, desde el punto de vista económico – y no de liberalización de la economía y los mercados – tasar los precios de los recursos naturales debería hacerse a partir de la consideración de que es un “bien común”, que inclusive es menos depreciable que el “bien económico”, variable según el mercado.

Para finalizar, es preciso descifrar lo que hay detrás de los discursos, saber hasta qué punto los conceptos se instrumentalizan para favorecer determinados intereses en demérito de otros, de lo contrario, el agua, la energía, la madera, y todos esos recursos que permiten subsistir a poblaciones que no tienen otro tipo de bienes, entrarán en los escaparates del mercado de la misma forma que lo hacen los carros, la ropa o los productos comestibles.

Ni la escasez ni el crecimiento de la población son argumentos que se sostienen cuando se enfrentan a realidades como la mala distribución de los recursos o la desigualdad social.

Centroamérica todavía cuenta con mecanismos constitucionales que reconocen el valor patrimonial y común de los recursos, si los mecanismos neoliberales terminan de sustituirlos, las poblaciones se quedarán sin derechos y solamente tendrán acceso a los recursos, aquellos que puedan pagarlos.

Apuntes sobre la historia futura del agua que ya consumimos

Actualización de datos del Estado de la Región,  facilitará hallazgos sobre el tema agua, pesca y agricultura, con el fin de contribuir con políticas públicas.

Por Francisco Angulo Z.

Heredia, Costa Rica. Este artículo no se trata de química ni biología. Tampoco es una explicación del tiempo como lo hiciera Carl Sagan ni una explicación que podría dar Stephen Hawkins… Más bien, se trata de contarle a aquellos que no llegan a las cinco décadas de vida, -y refrescar la memoria de aquellos que las superan-, cómo ha venido evolucionando el consumo de agua potable en Centroamérica. Y atreverme a decir qué va a pasar.

La memoria de hace 50 años no es tan fresca. Tal y como se forma la corteza de un árbol, el recuerdo va escribiéndose uno tras otro, dándole forma a la historia.

Esta labor de formar y rememorar, la realiza el programa Estado de la Región que se a dedicado a desempolvar los datos de los últimos 50 años, para facilitar el hallazgo de hitos importantes en cuanto a la temática centroamericana, en temas sociales, demográficos, económicos, políticos y en este caso; ambientales.

El estudio “Estadísticas de Centroamérica 2014” del Estado de la Región (ERC) es una herramienta que expone los principales ejes del desarrollo humano sostenible, convertidos en cifras e interpretaciones, sin dejar de lado el espacio para el análisis y la deducción.

El volumen de datos nos da el panorama más amplio del cómo aprovechamos los recursos de la región, en nuestro caso el tema agua.

No es solo el agua que tomamos día a día millones de centroamericanos, sino aquella en mares, ríos, lagos y sus usos consumo y desde luego producción.

Un vistazo

Foto: somosguate.comSegún el informe Estado de la Región los últimos 50 años la población de Centroamérica aumentó en cerca de 30 millones de personas, pasó de 12,7 a 42,7 millones de 1960 al año 2010. Uno de cada tres habitantes de la región es guatemalteco.

Al día de hoy somos más de 43 millones, dejando los 35,93 millones en el año 2000 lo que representa un aumento de más del 21,5%. Para el año 2080 seremos más de 70 millones… en la misma región, utilizando los mismos recursos.

El panorama para Guatemala es diferente, ya que se estima que el 45% de los centroamericanos vivirán en ese país.

Esto trae consigo importantes cambios ambientales, económicos y sociales.  El paulatino cambio generará una mayor demanda de empleo, vivienda y servicios básicos, así como un aumento en el consumo de agua y alimentos, desechos y emisiones de gases a la atmósfera.

Todo esto en la misma región: más bocas que alimentar, misma área de cultivos compitiendo con bosques,  zonas industriales y el desarrollo urbano.

Los países con mayor extensión territorial y que hoy sufren problemas de distribución del recurso, como Nicaragua y Guatemala (GWP, 2014), tienen también el mayor compromiso de mejorar las condiciones socio ambientales. Y desde luego, la calidad de vida de los ciudadanos.

Pero esa mejoría en la calidad de vida es un proceso que según el Estado de la Región, en las últimas cinco décadas ha dado un giro positivo: la esperanza de vida promedio de los países de Centroamérica aumentó en 17,5 años. Pasó de 56,5 años en 1960 a 74 años en 2010. “Todos los países lograron alcanzar una esperanza de vida mayor a los 70 años. Sin embargo, persisten brechas a lo interno de la región: El Salvador, Honduras y Guatemala tienen actualmente la esperanza de vida que tenía Costa Rica hace treinta años. El promedio regional de esperanza de vida aumentó tres años en la última década, al pasar de 71,9 años en 2000 a 74,9 años en 2011.” E incluso al 2013 esta tendencia se mantuvo.

Pese a ello, el Índice de Desarrollo Humano de la región es el más bajo del mundo.

Nuestros recursos

Foto: eleconomista.netDatos de GWP, y numerosos estudios sobre recurso hídrico en la Región, evidencian el uso del agua para la agricultura y la actividad ganadera.

“Nicaragua es el país de Centroamérica con mayor participación del sector agrícola en la producción. En el 2011 el sector primario representó el 20,1% del Producto Interno Bruto y aunque ese año y el 2013 bajó tres puntos porcentuales, sigue siendo el mayor productor agrícola de la región” (PERC). Panamá y Costa Rica, poseen solo el 5% de la producción de este tipo.

Nicaragua, se enfrenta a una fuerte limitación en el acceso al recurso hídrico, cercana al 65% de disponibilidad para los usos de la población y al tener una alta producción agrícola la distribución es difícil.

Pero, por otra parte, la inversión en Saneamiento, ha venido a ayudar en el mejoramiento ambiental y la posibilidad de contar con agua superficial de mejor calidad.

Del mismo modo, las obras desarrolladas por el proyecto de Saneamiento de la Ciudad y la Bahía de Panamá, ya han mostrado sus primeros resultados en ríos y la costa panameña. Esto permite mejorar las condiciones no solo de la ciudad sino de la costa canalera y el beneficio directo a las especies marinas del sector.

El ER, apunta que los tres países con mayor extensión territorial de Centroamérica: Guatemala, Honduras y Nicaragua, aumentaron la proporción de áreas marinas protegidas pero en los restantes países no se registran variaciones importantes.

El aprovechamiento del agua no solo está limitado al uso y consumo del agua superficial o subterránea. También a los beneficios agregados como servicios ambientales que van desde la belleza escénica vista en cataratas, lagos o nacientes en el bosque, hasta las actividades de producción acuícola.

En este sentido la extracción pesquera de nuestra región se concentra principalmente en dos países: Belice y Panamá.

El PERC señala que “para el 2011, año de la última medición disponible, ambos países concentraron el 65% de la captura total regional (675 mil toneladas). Belice registró 268 mil toneladas (40%), a pesar de registrar una baja en el último año ha mantenido un crecimiento exponencial durante la última década”

El  informe señala puntualmente que “Panamá registró 165 mil toneladas (25% del total), con una tendencia a la baja durante los últimos 10 años. La extracción pesquera del resto de países fluctuó entre el 6% y 9% del total regional. Respecto a la producción acuícola regional, entre el 2000 y 2011 pasó 35 a cerca de 120 mil toneladas, aumento en el que participaron todos los países”

Pese a contar con intentos de política pública de protección y conservación en las costas, la producción acuícola se ha incrementado durante la última década.

El agua que tomamos

Foto: Donaldo ChiquitoLa riqueza hídrica centroamericana es un tema cotidiano. La amenaza al recurso, las luchas por la conservación y las iniciativas para mejorar la distribución del recurso están presente en las principales manifestaciones sociales.

La distribución justa del agua para consumo humano, llevan consigo una serie de variables que se centran en el costo y capacidad de inversión y el desarrollo de políticas públicas, asignación de recursos para estas obras.

La cobertura de agua potable registrada es cercana al 64.6% del total de viviendas centroamericanas, teniendo los datos mayores al 99% en Costa Rica y la menor cobertura es del 85% en Nicaragua.

Los valores del saneamiento  entendido como la forma de recolección y tratamiento de aguas residuales mediante cualquier tecnología está cercano al 40.0%.

El tanque séptico y las fosas sanitarias, son las opciones de tratamiento más comunes. Sistemas avanzados como alcantarillado sanitario y tratamiento en plantas son más limitados, pero son inversiones que los Gobiernos de Centroamérica empiezan a empujar con fuerza.

Foto: Proyecto Saneamiento de la Ciudad y la Bahía de PanamáLa experiencia nicaragüense al inaugurar la PTAR de Managua, el proyecto en Panamá y la entrada en operación de la gran planta son casos de éxito. En Costa Rica, avanza la construcción de la PTAR para las aguas de la capital, San José.

Según el ERC en materia de agua potable, entre el 2000 y 2012 pasó del 86% al 93% de la población centroamericana. Para el último año, esta proporción es mayor al promedio mundial (89%) y ligeramente menor al de los países de América Latina y el Caribe (95%).

“Belice tiene un acceso al agua potable mayor al 97%; en Guatemala y Panamá es similar al promedio regional, con 94% cada uno y es más baja en El Salvador y Honduras, cercana al 90%” apunta el Estado de la Región.

Dentro del análisis que realiza el equipo del Estado de la región existen llamadas de atención que permiten ampliar el horizonte del estudio.

“Los mayores problemas nutricionales son los que tienen las mejores condiciones de acceso a tierra con potencial agrícola, y viceversa”. En 2011 Costa Rica fue el país con menor disponibilidad de tierra cultivable por persona, 0,05 hectáreas; mientras que el resto de países fluctúo entre las 0,10 y 0,32 hectáreas respectivamente. Por su parte, Belice es el país con menor porcentaje del territorio ocupado por tierras agrícolas, 6,9%; en el resto de países varió entre 22,8% y 73,9%” reza el informe.

“Ambos países poseen los mayores porcentajes de acceso a alimentos y agua potable en la región. En contraste, Nicaragua es el país con mayor disponibilidad de tierra cultivable por persona y con la mayor cantidad de tierras agrícolas en la región (5,1 millones de hectáreas) poco menos de la mitad de su área terrestre (42,8%)” agrega.

El compendio estadístico no es una tabla de soluciones, como el manual de un electrodoméstico. Es la referencia científica para que los ciudadanos tengamos el poder de apoyar, decidir y actuar en defensa de nuestros recursos.

Hijas del Agua Cruda

Cuando la llave del grifo es objeto decorativo urge la GIRH

Por Sharon Pringle Félix

Eduvina. Foto: Sharon Pringle

De la llave del grifo de la mayoría de las personas en Panamá sale agua, pero en casa de Eduvina, ese es objeto decorativo. De allí, con suerte ha logrado ver salir lombrices.

Como ella, unas 5 mil personas en la provincia de Panamá y 194 mil 232 a nivel nacional, toman agua sin ningún tratamiento. Esta realidad no es alejada de lo que se vive en Centroamérica, pues de acuerdo al IV Informe Estado de la Región (2011),el 11% de la población, equivalente a 4.5 millones de de personas, carece de agua potable y el 29%, 12.2 millones, de saneamiento básico.

La Encuesta de Indicadores Múltiples por Conglomerado, publicado por la Contraloría General de la República en 2014, refleja que 50 mil personas buscan agua de pozos artesanales no protegidos; 89 mil, en manantiales sin protección; 38 mil de ríos, estanques o lagos, y 5 mil 200, de otras fuentes.

El informe resalta que 36 mil personas deben caminar largas distancias para conseguir el líquido para beberlo. Y de esta cantidad, el 83% llega a lugares con agua no potable y la beben.

Eduvina camina una hora para obtener agua. Ella es moradora de la comunidad de El Peñón, en Las Cumbres, a 30 minutos del área metropolitana de Panamá, país que creció de forma acelerada, con un promedio superior al 8% anual en la última década, esto representa el doble que el de otros países Latinoamericanos.

Foto: Sharon Pringle

El Peñón es un conjunto montañoso declarado reserva hídrica en 2014. Allí nace un brazo importante de la quebrada de la Cabima, afluente del río Chilibrillo, también el río Cárdenas que va hacia el Canal, del otro lado nace el río Mocambo, atrás se da el nacimiento del río Chilibre. La comunidad del Peñón habita en las faldas de un volcán de agua, está rodeada de ojos de agua, pero ir por ella no es fácil, el área es accidentada… Eduvina ya conoce de caídas y dolores, es la lucha del día a día. Su mirada de cansancio no admite conocer mucho de su vida.

Otras mujeres menos afortunadas son las que no cuentan con la fortaleza para ir por el agua, las de mayor edad, quienes tienen discapacidad física, éstas deben pagar 5 dólares por el agua del día.

Otros vecinos se las ingenian, hay uno que compró un motor pequeño y bombea el agua desde el pozo para la casa por un par de horas. En la parte baja de la comunidad, vienen los carros cisternas y alimentan el tanque que da agua a 6 familias, apenas una parte de la comunidad.

Juana Camargo, socióloga y miembra del Espacio Encuentro de Mujeres -EEM, explica que los recursos hídricos entran en la gran matriz para el crecimiento económico del país, no obstante, en el caso de las mujeres la situación es otra. En el campo, señala, quienes cuentan con poco acceso a tierras, economía de subsistencia y el trabajo fundamental lo realizan como trabajadoras de unidades domésticas de producción y cuidado, con elevadas horas de trabajo que incluye no poco tiempo en la búsqueda de agua en pozos, ríos y quebradas; las cuales, por obra y gracia de la tecnocracia del crecimiento y deterioro ambiental se secan y deben adquirir agua en condición de riesgo.

Camargo llama la atención respecto a los caminos de las mujeres para acercar el agua para el trabajo doméstico, lavado de ropa, ya que afirma, no hace parte de las prioridades del transporte que se registra en el Plan Estratégico Nacional.

Dicho documento, en su página 67 destaca, que el nivel de cobertura nacional de alcantarillado es del 56%, manifestándose desigualdades territoriales en la cobertura y calidad del servicio. La tendencia detectada en los análisis indica que las enfermedades de origen hídrico se han incrementado.

Este y otros temas no son del desconocimiento de la población de El Peñón. En la mesa del portal de la familia Herrera la plática acerca de la necesidad de preservar los recursos hídricos y mejorar la calidad de vida de las personas, es diaria.

Foto: Sharon PringleAnais de Herrera, con rostro de impotencia cuenta “Es una frustración muy grande la situación que vive nuestra gente. En las ciudades se desconoce dónde nace el agua que se toman, entonces abren el grifo y la derrochan”.

Tomar agua cruda en los años 50 no es lo mismo que tomarla ahora. Anais lo sabe: “Eran tiempos donde no había contaminación de basura, químicos, las letrinas estaban apartadas de las fuentes de agua, pero como eso fue cambiando, se hace necesario hacer acueductos. Hemos visto ojos de agua donde se nos hundían los pies de tanta humedad, ahora todo está tan seco… Hemos encontrado los pozos sépticos de tres barriadas totalmente colapsados, van directo al río Chilibre. Las autoridades conocen esto. El elemento agua lo estamos tratando como el gran negocio, que se puede caer algún día, porque imagínese esos tanques sépticos colapsados van directo a los ríos”.

Rosilena Lindo, Directora de Cambio Climático  de la Autoridad Nacional del Ambiente –ANAM, expresa que el tema de los pozos y ojos de agua es de suma importancia, porque la población para poder desarrollarse en sus actividades diarias, están proliferando el uso de dichos pozos sin un permiso.

“Hay varios pozos tomando el recurso hídrico sin cuantificarse cuánto se está sacando. Hay que reconocer que al no tenerse información con mayores niveles se dificulta estimar si la ausencia del recurso hídrico en los pozos es debido al cambio climático o al uso indiscriminado de éste”, acota la funcionaria.

En la actualidad, la ANAM está recabando información de la capacidad hídrica de los pozos a nivel nacional, a fin de conocer cuáles tienen permisos y cuáles no, y así poder identificar dónde reside el problema, que es parte de las evaluaciones de los escenarios climáticos de esas áreas, esto basado en datos que se obtienen del Ministerio de Desarrollo Agropecuario -MIDA.

Anais quien participa de los comités de cuenca y de la Junta de Agua Rural, junto a su esposo Bartolo, conocen que la aplicación de la Gestión Integrada del Recurso Hídrico (GIRH) es una herramienta que ayudará a favorecer el desarrollo en la comunidad en materia hídrica y a solucionar estos problemas.

No obstante a lo anterior, viven una realidad. Entre los/as hijos/as de El Peñón, un volcán de agua, hasta el término “potable” escasea. Las personas que fundaron la comunidad estuvieron 30 años sin agua tratada, al inicio se disputaban poder acceder al recurso antes que los animales. En 1993 logran su primer acueducto, pero esto no permitía un fluido las 24 horas debido a que la bomba conllevaba gran consumo de luz. Las personas pagaban 5 dólares diarios para poder acceder a agua potable tres veces a la semana. Así pasaron 15 años. Posteriormente algunas situaciones de poca voluntad política impiden que desde hace 3 años la comunidad tenga dicho acceso.

Anais, es un ser ingenioso. Hace 29 años, esta oriunda del barrio de Santa Ana, en plena ciudad, se casa con Bartolo y se muda a este sector. El cambio de dinámica de vida para una mujer de la urbe ella lo enfrenta con creatividad y amplia conciencia. Un año después de vivir en el Peñón, da a luz a su hijo, y siente temor de darle de beber de esa agua. Entonces, por acuerdo en la oficina donde labora, le facilitan todas las tardes el recurso.

Los años pasaron y las dificultades aumentaron, pero ella no se rinde, así que hizo de la práctica hábito. Tiene tanque séptico lejos del pozo, el inodoro tiene un tanque pequeño que se llena con un galón; la lavadora se usa una vez a la semana; como en el fregador no hay llave abierta, de un lado coloca un cubo para fregar y el otro para enjuagar, así ahorra agua. “La que queda del enjuague va a las matitas”, sonríe.

Foto: Sharon PringleEn casa de la familia Herrera hay un pozo limpio, repleto de plantas alrededor, hay que atravesar las raíces de un gran árbol para acceder a él, con los años, Anais enfermó de las rodillas y no puede hacer el trayecto, así que Bartolo carga el agua, se complementan.

“La crianza del hombre era para el campo, enfilar el machete, pilar arroz, sembrar; mis hermanas para atender el hogar, lavarnos la ropa, servirnos. Era marcado ese sistema, a medida que nos fuimos educando quitamos ese molde. Anais y yo enseñamos a nuestro hijo a cocinar y planchar; al casarme asumí esas cosas porque sé que ella no se casó para hacérmelas, es un trabajo conjunto. Esa cultura patriarcal no ha sido rota”, revela Bartolo, quien es dirigente comunitario.

Panamá ha ido evolucionando a pasos lentos pero seguros, en el tema de gestión de género. Esto lo afirma la Directora de Cambio Climático de la ANAM, al citar la participación de la mujer en los proyectos de energía renovable, en las comunidades, en el tema de reforestación, entre otros. Y en lo asociado a talleres de toma de decisiones con la comunidad, la participación está en el 57%, esto quiere decir que cada vez más se están dando cuenta que tienen influencia en el tema, y que también ella se ve impactada de forma más fuerte.

El Principio Nº 3 de Dublín, dicta que “la mujer desempeña un papel fundamental en el abastecimiento, la gestión y la protección del agua”. La aceptación de este principio exige políticas que aborden las necesidades de la mujer y la preparen y doten de la capacidad de participar en programas de recursos hídricos incluida la adopción de decisiones y la ejecución, por lo medios que ellas determinen.

Por otro lado, la Estrategia de Género de la Asociación Mundial del Agua (GWP, por sus siglas en inglés), especifica que existen referencias a la contribución de la mujer en la mejora de la gobernabilidad del agua y su gestión sostenible en documentos internacionales de política. No obstante, debe hacerse distinción entre las mujeres en su capacidad individual o profesional y las organizadas en grupos de la sociedad civil.

El postulado anterior lo ilustran las palabras de Anais: “Es duro como mujer porque yo salgo a trabajar, pero y qué hay de las que quedan en casa, cargando ollitas de agua por aquí y acá, tapándola, lo cotidiano de ellas no es fácil. Yo salgo y veo otras cosas, pero ellas no, solo en esa incertidumbre diaria, con sus hijos”.

El sueño de Anais es tener agua potable, que exista saneamiento como derecho humano. “Digamos que no tengo las 24 horas agua en la llave, pero por lo menos sepa que podré recogerla para hacer mis oficios, un día, por tantas horas, pero no es así…” concluye.